Gå til hovedinnhold

NOT CACHED

Hetebølger i havet blir hyppigere og heftigere

To bilde av korallrev, før og etter bleking.

Korallrev i Amerikansk Samoa i Stillehavet, før og etter bleking. Korallbleking og -død er én av konsekvensene av marine hetebølger.

Fotograf: The Ocean Agency / Ocean Image Bank

Kan få store konsekvenser for havøkonomien, viser ny forskning.

Akkurat som samfunn på land, kan økosystemer i havet rammes av perioder med ekstremt høye temperaturer. Slike marine hetebølger inntreffer oftere enn før, og blir både vanligere og mer intense som følge av menneskeskapte klimaendringer.

Akkurat som på land, kan virkningene av marine hetebølger være store – ikke bare for økosystem i havet, men også for folk og samfunn som er avhengige av hav og kyst.

I en ny studie publisert i Science har havforskere evaluert sosiale og økonomiske konsekvenser av 34 marine hetebølger i ulike deler av verden de siste 25 årene.

Skjer overalt

– Vi fant at hver og en av disse marine hetebølgene kunne knyttes til flere sosioøkonomiske virkninger, forklarer Thomas Wernberg.

Han er forsker ved Havforskningsinstituttet (HI) og professor ved University of Western Australia, og har deltatt i studien sammen med kollegaer fra flere land.

– Totalt dokumenterte vi mer enn 150 individuelle påvirkninger som spenner over alle store havområder. Kort fortalt har marine hetebølger skjedd overalt, med betydelig forstyrrelse av interaksjoner mellom menneske og hav, legger han til.

Figur som viser effekter av marine hetebølger globalt.
Sosioøkonomiske konsekvenser av store marine hetebølger siden 1995, fordelt på ulike kategorier. Fargeskalaen viser styrken på hetebølgene. Trykk for å se større versjon.

Tap av økosystemtjenester

Økosystemene i havet leverer en rekke tjenester som vi mennesker nyter godt av – for eksempel i form av mat, arbeidsplasser, naturopplevelser og kulturelle verdier.

Forskerne peker på at marine hetebølger rammer økosystemenes evne til å levere disse tjenestene. Det kan blant annet skyldes at bestander forflytter seg eller at mange individer dør når havet plutselig blir for varmt for dem. I ytterste konsekvens kan økosystem kollapse.

Tap av økosystemtjenester kan i sin tur ramme bunnlinja for havnæringer som havbruk, fiskeri og turisme.

Korallbleking, algeoppblomstring og fiskerikollaps

En nylig hetebølge som er omtalt i studien skjedde i Alaskagolfen og forårsaket en nedgang i bestanden av stillehavstorsk. Dette førte til at det kommersielle torskefisket, verdsatt til over 100 millioner dollar per år, ble stengt i 2020.

En annen hetebølge i det sørøstlige Stillehavet førte til massedødelighet av oppdrettslaks i Sør-Chile på grunn av skadelig algeoppblomstring. Det estimerte eksporttapet var på 800 millioner dollar.

Marine hetebølger har også ført til bleking og massedødelighet av koraller i Australias Great Barrier Reef og andre korallrev i Sørøst-Asia.

Noen hetebølger har også positive effekter. En hetebølge i det kanadiske Arktis førte for eksempel til økt reproduksjon av torsk i 2009.

Forskningen til Wernberg og kollegaene viser imidlertid tydelig at den samlede effekten av marine hetebølger på økosystemer og økonomier er klart negativ.

Graf som viser økt forekomst av hetebølger over tid.
Stigning i globalt gjennomsnitt av antall dager med marine hetebølger siden 1900. Kilde: Holbrook m.fl. (2020)

Hetebølger og klimaendringer

Marine hetebølger har inntruffet oftere og oftere det siste hundreåret. Bare mellom 1982 og 2016 økte hyppigheten med 50 prosent.

Flere og flere studier peker på at sannsynligheten for marine hetebølger har økt som følge av menneskeskapte klimaendringer. En studie beregnet at sannsynligheten for syv nylige, kraftige hetebølger var syv ganger mer sannsynlige enn de ellers ville vært på grunn av klimaendringer.

I takt med økende klimaendringer er det beregnet at hyppigheten av marine hetebølger vil fortsette å øke utover i århundret. I tillegg forventes det at hetebølgene blir kraftigere og mer langvarige.

– Funnene i vår studie peker med all tydelighet på at en fremtid med flere og sterkere marine hetebølger også vil medføre mange negative effekter på de økosystemtjenester vi i dag nyter godt av fra hav og kyst, sier Thomas Wernberg.

Merkes også i Norge

Også ved norskekysten merkes konsekvensene av flere hetebølger. Forskere ved HI jobber nå med å kartlegge disse konsekvensene. De har blant annet dokumentert en sammenheng mellom marine hetebølger og tap av tareskoger i Sør-Norge.

Sukkertare stresses av høyere vanntemperatur og fortrenges av små, hurtigvoksende alger.

Frisk og ødelagt tareskog.
Frisk og ødelagt tareskog. Varmere vann stressar taren og gir konkurranse fra små, hurtigvoksende alger. Fotograf: Hartvig Christie / NIVA

Tareskoger regnes som noen av de rikeste økosystemene i verden. Forskerne jobber også med løsninger for å bevare og gjenoppbygge økosystemene.

– For eksempel arbeider vi med å utvikle nye metoder for storskala restaurering av tareskog og med å identifisere nye, mer hårdføre tarevarianter, sier Thomas Wernberg.

Les mer om forsøkene: Her slippes tare-grus ned på havbunnen

Referanser

Smith, Kathryn E., Michael T. Burrows, Alistair J. Hobday, Alex Sen Gupta, Pippa J. Moore, Mads Thomsen, Thomas Wernberg og Dan A. Smale. "Socioeconomic impacts of marine heatwaves: Global issues and opportunities". Science 374, art. nr. 6566 (2021). Lenke: doi.org/10.1126/science.abj3593

Wernberg, Thomas, Dan A. Smale, Thomas L. Frölicher og Adam J.P. Smith."Climate change increases marine heatwaves harming marine ecosystems". ScienceBrief Review (2021). Lenke: doi.org/10.5281/zenodo.5596820

Filbee-Dexter, Karen, Thomas Wernberg, Sean P. Grace, Jonas Thormar, Stein Fredriksen, Carla A. Narvaez, Colette J. Feehan og Kjell Magnus Norderhaug. "Marine heatwaves and the collapse of marginal North Atlantic kelp forests". Scientific Reports 10, art.nr. 13388 (2020). Lenke: doi.org/10.1038/s41598-020-70273-x